Абсолютное оружие (Шекли)

Материал из Викицитатника
Перейти к навигации Перейти к поиску

«Абсолютное оружие» (англ. The Last Weapon) — фантастический рассказ Роберта Шекли 1953 года. Вошёл в авторский сборник «Ловушка для людей» 1968 года.

Цитаты[править]

  •  

Кропотливо расшифрованные письмена рассказали о жестоких войнах, бушевавших на этой планете. Однако в них не говорилось, что произошло с марсианами. Уже несколько тысячелетий на Марсе не было ни одного разумного существа, не осталось даже животных.
Казалось, своё оружие марсиане забрали с собой.
Эдсель знал, что это оружие ценилось на вес чистого радия. Равного не было во всём мире.

 

Patiently deciphered scripts had told of the great wars ravaging the surface of Mars. The scripts stopped too soon, though, because nothing told what had happened to the Martians. There hadn't been an intelligent being on Mars for several thousand years. Somehow, all animal life on the planet had been obliterated.
And, apparently, the Martians had taken their weapons with them.
These lost weapons, Edsel knew, were worth their weight in radium. There just wasn't anything like them.

  •  

«С такими солдатами, силовым полем и всем оружием я завоюю весь мир». Он думал об этом спокойно, зная, что так оно и будет.
Он собрался было назад, чтобы активировать Синтетов, но остановился и поднял маленькую чёрную шкатулку, выпавшую из рук Эдселя.
На её крышке стремительным марсианским письмом было выгравировано: «Абсолютное оружие».
«Что бы это могло означать?» — подумал Парк. Он позволил Эдселю прожить ровно столько, чтобы испытать оружие. Нет смысла рисковать лишний раз. Жаль, что он не успел испытать и этого.
Впрочем, и не нужно. У него и так хватает всякого оружия. Но вот это, последнее, может облегчить задачу, сделать её гораздо более безопасной. Что бы там ни было, это ему, несомненно, поможет.
— Ну, — сказал он самому себе, — давай-ка посмотрим, что считают абсолютным оружием сами марсиане, — и открыл шкатулку.
Из неё пошёл лёгкий пар. Парк отбросил шкатулку подальше, опасаясь, что там ядовитый газ.
Пар прошёл струёй вверх и в стороны, затем начал сгущаться. Облако ширилось, росло и принимало какую-то определенную форму.
Через несколько секунд оно приняло законченный вид и застыло, возвышаясь над шкатулкой. Облако поблескивало металлическим отсветом в угасающем свете дня, и Парк увидел, что это огромный рот под двумя немигающими глазами.
— Хо-хо! — сказал рот. — Протоплазма! — Он потянулся к телу Эдселя.
Парк поднял дезинтегратор и тщательно прицелился.
— Спокойная протоплазма, — сказало чудовище, пожирая тело Эдселя, — мне нравится спокойная протоплазма, — и чудовище заглотало тело Эдселя целиком.
Парк выстрелил. Взрыв вырыл десятифутовую воронку в почве. Из неё выплыл гигантский рот.
— Долго же я ждал! — сказал рот.
Нервы у Парка сжались в тугой комок. Он с трудом подавил в себе надвигающийся панический ужас. Сдерживая себя, он не спеша включил силовое поле, и голубой шар окутал его.
Парк схватил пистолет, из которого Эдсель убил Факсона, и почувствовал, как удобно легла в его руку прикладистая рукоятка. Чудовище приближалось. Парк нажал на кнопку, и из дула вырвался прямой луч…
Оно продолжало приближаться.
— Сгинь, исчезни! — завизжал Парк. Нервы у него начали рваться.
Оно приближалось с широкой ухмылкой.
— Мне нравится спокойная протоплазма, — сказало Оно, и гигантский рот сомкнулся над Парком, — но мне нравится и активная протоплазма.
Оно глотнуло и затем выплыло сквозь другую стенку поля, оглядываясь по сторонам в поисках миллионов единиц протоплазмы, как бывало давным-давно. — конец

 

'With those troops — the force field — and the weapons — I can take over the world.' He said it coldly, knowing it was a fact. He turned to go back to the cave to activate the Synthetics, but stopped first to pick up the little black box Edsel had carried.
Engraved on it, in flowing Martian script, was, "The Last Weapon".
I wonder what it could be, Parke asked himself. He had let Edsel live long enough to try out all the others; no use chancing a misfire himself. It was too bad he hadn't lived long enough to try out this one, too.
Of course, I really don't need it, he told himself. He had plenty. But this might make the job a lot easier, a lot safer. Whatever it was, it was bound to be good.
Well, he told himself, let's see what the Martians considered their last weapon. He opened the box.
A vapour drifted out, and Parke threw the box from him, thinking about poison gas.
The vapour mounted, drifted haphazardly for a while, then began to coalesce. It spread, grew and took shape.
In a few seconds, it was complete, hovering over the box. It glimmered white in the dying light, and Parke saw that it was just a tremendous mouth, topped by a pair of unblinking eyes.
'Ho ho,' the mouth said. 'Protoplasm!' It drifted to the body of Edsel. Parke lifted a blaster and took careful aim.
'Quiet protoplasm,' the thing said, nuzzling Edsel's body. 'I like quiet protoplasm.' It took down the body in a single gulp.
Parke fired, blasting a ten-foot hole in the ground. The giant mouth drifted out of it, chuckling.
'It's been so long,' it said.
Parke was clenching his nerves in a forged grip. He refused to let himself become panicked. Calmly he activated the force field, forming a blue sphere around himself-
Still chuckling, the thing drifted through the blue haze.
Parke picked up the weapon Edsel had used on Faxon, feeling the well-balanced piece swing up in his hand He backed to one side of the force field as the thing approached, and turned on the beam.
The thing kept coming.
'Die, die!' Parke screamed, his nerves breaking.
But the thing came on, grinning broadly.
'I like quiet protoplasm,' the thing said as its gigantic mouth converged on Parke.
'But I also like lively protoplasm.'
It gulped once, then drifted out of the other side of the field, looking anxiously around for the millions of units of protoplasm, as there had been in the old days.

Перевод[править]

Ю. Виноградов, 1966

Цитаты из произведений Роберта Шекли
Романы Алхимический марьяж Элистера Кромптона · Десятая жертва · Координаты чудес · Новое путешествие в Координаты чудес · Корпорация «Бессмертие» · Обмен разумов · Хождение Джоэниса · Цивилизация статуса ·
Повести и рассказы Безымянная гора · Бесконечный вестерн · Билет на планету Транай · Добро пожаловать в стандартный кошмар · Кое-что задаром · Ловушка для людей · Минимум необходимого · Мнемон · Ордер на убийство · Паломничество на Землю · Потолкуем малость? · Прогулка · Премия за риск · Проблема туземцев · Четыре стихии · Язык любви ·
Серия рассказов «Грегор и Арнольд» Мятеж шлюпки · Призрак V · Рейс молочного фургона ·